Henkilö

Riikka Pakarinen palaa kotiin

riikka-pakarinen2

Politiikka on hallinnut viimeisien vuosien aikana europarlamentaarikkona
työskentelevän Riikka Pakarisen elämää. Parlamentaarikon työssä ja puolueen
varapuheenjohtajana Pakarinen on elänyt unelmaansa ja on voinut työskennellä itselleen tärkeiden asioiden parissa. Nyt hän vaihtaa hetkeksi vapaalle.

Riikka Pakarinen valittiin Euroopan parlamenttiin viisi vuotta sitten yli 37 000 äänellä.

– Työ parlamentissa on ollut monitahoista, haastavaa ja mielenkiintoista, toteaa Pakarinen.

Pakarinen on ollut Euroopan parlamentin aluekehitys valiokunnan jäsen sekä varajäsenenä ympäristö- ja maatalousvaliokunnissa. Parlamentaarikkoa on työllistänyt myös jäsenyys Venäjä-valtuuskunnassa sekä varajäsenyys AKT:n ja EU:n yhteisen parlamentaarisen edustajakokouksen valtuuskunnassa. Lisäksi hän on vetänyt metsäverkostoa puheenjohtajan ominaisuudessa.

Pakarinen päätti jo viime keväänä, että hän ei jatkokautta Euroopan parlamentissa. Päätös ei ollut helppo, sillä parlamentti on ollut unelmat yöpaikka.

– Lähdin viisi vuotta sitten tekemään kovasti töitä Suomen puolesta sekä vaikuttamaan Euroopan unionin aluepolitiikkaan.

Yhtenä viisivuotiskauden kohokohtana Pakarisen mieleen on jäänyt aluekehitysrahojen jakaminen. Käytännössä hän toimi yhtenä viidestä parlamentin pääneuvottelijasta jäsenmaiden ja komission kanssa käydyissä neuvotteluissa. Jaossa oli 320 miljardin euron suuruinen potti.

– Se oli huikea kokemus ensimmäisen kauden mepille.

– Minulla oli tärkeä rooli myös maatalouspolitiikan uudistamisessa, hän lisää.

ASIAOSAAMINEN AVAINASEMASSA

Pakarinen tyrmää väitteen, jonka mukaan yksittäinenparlamentaarikko ei pysty vaikuttamaan asioihin Euroopan parlamentissa.

– Parlamentissa yksittäinen ihminen pystyy vaikuttamaan asioihin enemmän kuin yksi ihminen eduskunnassa, hän korostaa.

Vaikuttamismahdollisuuksien lisäksi parlamenttityönsuola on ollut kansainvälinen, tekemistä poreileva ilmapiiri.

– Kaikki parlamentaarikot ovat oikeasti asiantuntijoita, Pakarinen kehuu kollegoitaan.

Olennainen osa työtä on ollut myös yhteydenpito yksittäisiin suomalaisiin, järjestöihin ja eri sidosryhmiin.

Tuleville Euroopan parlamentin jäsenille Pakarinen vinkkaa, että parlamentaarikon tulee hallita myös iso määrä erilaista nippelitietoutta.

– Kannattaa valita itselleen aihealue, mihin panostaa tosissaan ja missä voi hyödyntää omaa asiantuntemusta ja asiaosaamista. Sillä pärjää hyvin pitkälle, mutta pitää olla myös valmis tekemään kompromisseja.

SEURALAISENA HUONO OMATUNTO

Vuosi sitten Pakarinen totesi, että europarlamentaarikon arki ja kahden pienen lapsen arjen pyörittäminen on vaikea yhtälö.

– Viimeisellä istuntoviikolla minulla oli molemmat pojat mukana. Toinen oli kiinni käsipuolessa, toinen kantokopassa ja siihen päälle vielä pari kassia, Pakarinen kuvailee kolmikon reissaamista.

Tänä vuonna viisi vuotta täyttävän esikoisen syntymän jälkeen Pakarinen piti neljän kuukauden pituisen äitiysloman. Poika kulki paljon äitinsä mukana. Lisäksi Euroopan parlamentilla on oma päiväkoti.

– Ainakin kymmenen nuorta naisedustajaa on saanut kuluneen istuntokauden aikana perheenlisäystä, laskee Pakarinen.

Perheen kuopus syntyi puolestaan viime kesäkuussa. Veljekset ovat kuitenkin erilaisia ja palaaminen europarlamentaarikon työhön ei sujunut yhtä nopeasti.

– Nuorempi on ollut paljon enemmän kiinni minussa kuin veljensä. Olen tehnyt paljon töitä Suomesta käsin.

Pakarinen on päättänyt luopua myös Suomen Keskustan varapuheenjohtajuudesta. Hänet
valittiin tehtävään kaksi vuotta sitten Rovaniemen puoluekokouksessa. Pakarisen
poliittinen ura on ollut nousujohteinen ja joku muu olisi antanut uran viedä.

– Olen tykännyt tehtävästä hirveästi, mutta en halua ottaa tehtäviä, joita en pysty hoitamaan sataprosenttisesti.

– En ole pystynyt kiertämään kenttää niin paljon kuin olisin halunnut ja olen kokenut tästä huonoa omatuntoa, hän lisää.

TÄHTÄIMESSÄ EDUSKUNTA

Huhtikuussa Keskustan Uudenmaan piiri nimesi RiikkaPakarisen kansanedustajaehdokkaaksi vuoden 2015 eduskuntavaaleihin.

– Uudenmaan vaalipiiri on iso haaste, mutta oma arki ja jokapäiväisen elämän haasteet ovat Uudellamaalla. Tämä oli selkein ja reiluin ratkaisu, hän summaa.

Pakarinen on syntyisin Varkaudesta ja hän oli eduskuntavaaliehdokkaana vuoden 2007 eduskuntavaaleissa Pohjois-Savon vaalipiirissä.

– Kansanedustajan tehtävä on unelmani ja kovan kampanjan sen eteen joudun tekemään, Pakarinen myöntää.

Ainakin seuraavien kuukausien ajan Riikka Pakarinen lataa akkuja viettämällä aikaa
perheensä parissa. Lapset kasvavat nopeasti ja ensimmäistä kertaa koko perhe asuu samassa maassa.

TEKSTI: Mervi Mäki-Neste

Kommentoi

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s